Atletismo: HISTORIAL CAMPEONATOS SUDAMERICANOS

Atletismo: HISTORIAL CAMPEONATOS SUDAMERICANOS

TORNEO MÁS ANTIGUO DE LAS COMPETICIONES DE WORLD ATHLETICS 

(Fuente: CADA) 

Entre este 29 y 31 de mayo se disputará en el estadio Alberto Spencer, en Guayaquil, la 52a. edición del Campeonato Sudamericano, el más antiguo entre todas las competiciones de área de World Athletics. En realidad, ya se cumplirán 53 eventos, al haberse oficializado como «Campeonato Sudamericano» -durante el Congreso del Centenario de Consudatle- al certamen Latinoamericano celebrado en Rio de Janeiro, en 1922. El primero de los Sudamericanos se disputó hace ya más de un siglo (Montevideo, 1919) y la Argentina ingresó al año siguiente a esta competición (Santiago de Chile). Desde entonces, sólo estuvo ausente una vez (Sao Paulo 1954) y nuestros equipos, en especial durante las primeras décadas, estuvieron entre los principales animadores.

Las pruebas de damas recién comenzaron a disputarse en 1939, en Lima.

Tierra ecuatoriana

Si bien Ecuador fue sede de numerosas competencias relevantes para el área (Juegos Bolivarianos, Juegos Odesur, Sudamericanos en las categorías u23, u20 y u18, además de marcha, cross y milla, entre otros), solamente una vez fue sede de un Sudamericano de mayores. Sucedió hace más de medio siglo, exactamente en octubre de 1969 en el Estadio Atahualpa, en Quito, a más de 2.600 metros de altura.

En aquella oportunidad, el equipo argentino quedó tercero en el medallero con 6 de oro (Brasil y Chile lograron 10), pero fue segundo en la clasificación general por puntos. Peleó hasta el final el título de caballeros, que logró Chile por apenas 4 puntos: 145 a 141. En damas, el vencedor fue Brasil con 139, quedando Argentina segunda con 70.5. En la clasificación de conjunto, ganó Brasil con 260, seguido por la Argentina, cuyos últimos títulos en los Campeonatos Sudamericanos se lograron en Buenos Aires 1967 (caballeros) y Lima 1971 (damas).

Una de las grandes figuras de aquel equipo fue el velocista Andrés Calonje, quien obtuvo los 400 metros llanos con 46s.9, siendo desde entonces el último velocista argentino que se llevara un título individual sudamericano. Además fue tercero en los 100 y 200 metros, donde se reeditaban los duelos con el peruano Fernando Acevedo y el chileno Iván Moreno, sus grandes rivales de la época. Juan Carlos Dyrzka, con 52s.0, recuperó el cetro de los 400 metros con vallas (en 1971 sumó un cuarto) y se unió a Calonge y los entonces más jóvenes José Luis Amatti y Carlos Bertotti para darle a la Argentina su último gran triunfo en el relevo 4×400 con 3m12s3, mejorando en tres segundos el récord nacional. Otra medalla de oro y también con récord -en este caso, sudamericano- fue para el bravo lanzador tucumano José Alberto Vallejo en martillo con 61.58 m. Daniel Argoitía fue el vencedor en salto con garrocha con 4,40 m. Y en damas, la medalla dorada para el equipo argentino fue obtenida por la juvenil santafesina Melania Fontanarrosa quien, con apenas 16 años, aparecía como el gran proyecto de nuestro atletismo. Marcó 2m17s8 y concretó, con Iris Fernández, el 1-2 argentino en la distancia.

Los argentinos más exitosos del historial en el Campeonato

El fondista Osvaldo Suárez y Valerio Vallania -un múltiple atleta cordobés de la década del 20- son los atletas argentinos con mayor cantidad de títulos en estos Campeonatos, mientras que en los tiempos recientes sobresalen los nombres de Juan Ignacio Cerra y Germán Lauro.

  • Suárez logró 11 medallas de oro, 1 de plata y 1 de bronce entre 1956 y 1967. Ya había debutado con sólo 18 años en el Sudamericano de 1952, quedando sexto en los 1.500 llanos. Cuatro años después, en Santiago, logró el recordado triplete (5.000, 10.000 y medio maratón) que iba a repetir en Montevideo (1958). El último de sus títulos fue ante una multitud en Parque Chacabuco (1967) sobre 10 mil llanos, en memorable duelo con el colombiano Víctor Mora. Y siguió en el equipo nacional hasta Lima (1971). Vallania, por su parte, logró 11 medallas de oro y 2 de bronce entre 1922 y 1931 en pruebas que iban desde los 110 con vallas, salto en alto y largo hasta el decathlon.
  • Germán Lauro, quien se retiró hace pocas temporadas y ahora es el manager de nuestros equipos nacionales, totalizó 9 medallas de oro, 2 de plat ay 7 de bronce (18 en la suma) entre el 2006 y 2019 en pruebas de bala y disco.
  • Y también con 9 medallas de oro (además de 1 en plata y 1 en bronce) se marchó Juan Ignacio Cerra en lanzamiento del martillo. Sus nueve títulos consecutivos de martillo, entre 1997 y 2011, lo convierten en el máximo ganador de una misma prueba en el historial de los campeonatos.
  • El atleta argentino que logró más medallas (5) en un mismo Campeonato Sudamericano fue el fondista Domingo Amaison, en aquella recordada gesta de Rio de Janeiro (1965), donde ganó los 5.000 metros llanos y 3.000 con obstáculos, fue subcampeón de 10.000 y logró el bronce en 1.500… y maratón.
  • Tanto Valerio Vallania (1926) como Raúl Ibarra (1941) consiguieron cuatro medallas de oro en un mismo Campeonato. En el caso de Ibarra, lo hizo en la pista de Gimnasia y Esgrima, logrando los títulos de 3.000, 5.000, 10.000 y cross country.
  • En damas, la atleta argentina más exitosa fue nuestra subcampeona olímpica Noemí Simonetto, quien acumuló 11 medallas de oro, 3 de plata y 2 de bronce entre 1941 y 1947. Había debutado con quince años en esta competición. Y tanto en 1945 como en 1947 logró cinco medallas, en pruebas como 100 llanos, 80 con vallas, saltos en alto y largo, y relevos. En Rio de Janeiro (1947) fue campeona de 100, vallas, largo y 4×100. Ya estaba el antecedente de Lelia Spuhr, quien también había logrado cuatro títulos en 1941: 100, 200, alto y 4×100.
  • Detrás de Simonetto en el «medallero femenino» aparecen otras atletas históricas de nuestro país: la velocista Beatriz Eva Allocco y la lanzadora Ingeborg Mello. La popular «Betty», hoy radicada en Miami, logró 8 medallas de oro, 2 de plata y una de bronce entre 1971 y 1979, sobresaliendo sus dominios de las pruebas rápidas (100, 200 y relevos) en los Sudamericanos de Montevideo 77 y Bucaramanga 79. Mello, quien llegó muy joven desde su Alemania natal, representó al país casi hasta los 50 años y fue finalista olímpica. En los Sudamericanos logró 7 medallas de oro, 2 de plata y 4 de bronce (total de 13) entre 1941 y 1963. De los tiempos más recientes hay que mencionar los cuatro títulos consecutivos de Alejandra García en salto con garrocha (1995 a 2003), algo inigualado por otra argentina en cualquier especialidad.